英特尔数据中心服务器揭密英特尔数据中心整合计划

英特尔数据中心服务器揭密英特尔数据中心整合计划

时间:2011-12-01 点击:
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DianeBryant是英特尔副总裁兼首席信息官,她领导的英特尔信息技术部门主要为英特尔提供专业支持、应用技术以及解决方案,传递战略性价值。起先,DianeBryant身兼数职,包括服务器平台组总经理,负责平台元素的存储运营,囊括服务器、工作站及软硬件与服务。此外,身为平台办公系统的总监,她还负责推广英特尔的革新技术。不仅如此,她还担任企业服务器分公司总经理,负责计算机体系结构,开发和推广英特尔至强和安腾处理器。DianeBryant于1985年获得U.C.Davis大学电子工程系学士学位,并于同年加入英特尔。她持有4项美国专利。

引领创新科技的英特尔同样也会遭遇信息化难题,但它有能力也有勇气率先迈出变革的步伐。11月4日,英特尔首席信息官、副总裁DianeBryant在上海紫竹科学园接受了本报记者的独家专访,详细阐述了英特尔的数据中心整合计划,这将是支撑英特尔未来发展的战略性一步。

芯片帝国的后盾

在英特尔内部,计算应用主要分为四类,可以用“DOME”来概括——设计(D)、办公(O)、制造(M)、企业应用(E)。其中,半导体设计占用了大部分服务器资源,并且预期还将以每年15%~23%的速度不断增长;企业应用、办公、制造的服务器需求也在稳步增长;存储需求更是达到了平均每年40%以上的增长速度。这一切,都要依靠英特尔的数据中心来实现,这是英特尔大规模全球计算环境的核心。

分享一组惊人的数字:截至2008年2月,英特尔拥有116个数据中心,管理的服务器为77000台。在此之前的高峰时期,与英特尔的并购直接相关,英特尔的数据中心竟达到了140个,管理难度可想而知。尽管DianeBryant领导的英特尔信息技术部门对英特尔的业务需求提供了有力支持,但他们也认识到,是时候制定一项全面的长期战略来规划数据中心的投资和容量了。一些中小规模数据中心面临散热、功耗或空间限制,而此时的英特尔已有足够的经验构建更经济高效的大规模、高密度数据中心,无需再逐个改造。同时,借助一系列技术手段,英特尔可以在全新数据中心中实现在多个计算领域灵活分配资源,从更高的层面上规划容量,并且将不同部门为满足各自应用需求累计的400多个不同的参考设计标准化,这也是有效推进绿色IT的路径。

英特尔的核心竞争力之一是大规模而且高效率的工厂。在产品更新换代时,它可以针对大批量生产高效调整,从而保证供货周期。而通过精确复制(CopyExactly)战略,英特尔分布于全球的半导体工厂几乎可以做到多厂一面,这样就可以迅速响应英特尔的业务变化。英特尔数据中心效率核心小组在今年年初撰写的《英特尔信息技术白皮书》中指出,“我们的最终目标是像半导体工厂那样运行数据中心环境,以同样高的效率和相应能力来满足业务需求。”同时,通过数据中心的全面规划,英特尔信息技术部门还预计节省10亿美元的运营成本。

八年战略进行时

围绕这一目标,英特尔信息技术部门已着手制定一项企业范围的八年战略,并已经开始有序推进。其核心是改造英特尔位于全球的数据中心环境,重在进行标准化,提高计算利用率,并减少数据中心的数量。保证这项计划顺利推进成为了DianeBryant肩上的一项重任。“我们从2007年开始进行数据中心整合项目,当时有140个数据中心,现在已经整合到了80个,未来可能还会整合到50个甚至40个。这些数据中心将形成英特尔分布在全球的8个战略节点。”

位于亚洲的战略节点将设在上海。“8个战略节点选址的出发点就是必须离核心业务要近,比如有大规模设计中心或者占据较高业务比例的地方。同时在每个战略枢纽之下还设有多个高效率数据中心,并不是一个战略节点就是一幢建筑。”DianeBryant介绍说,工程计算占用80%的服务器资源环境,需要高性能大容量的网格,此时高使用率的高性能计算环境非常重要,而且技术人员之间的交流互动非常密集,他们需要服务器能做到快速响应,这是选址考虑的关键。另外20%的服务器资源主要用于企业应用,这个环境主要是通过虚拟化来提高使用效率。“行业平均利用率大概只有15%,我们希望借助虚拟化技术把利用率提高到50%~60%。”完成了战略节点部署之后,英特尔基本形成了一个面向内部用户的云计算解决方案。“我们还要确保的就是其安全性,而且未来也希望在企业运用的范围之内,确保应用和工作负载更加顺畅地在整个架构之间流动。”

这项宏伟计划将在8年时间内完成,英特尔数据中心的服务器更新换代的周期为4年。“实现数据中心的高效率是我们的最终目标,数据中心整合是其中的重要部分,是帮助我们实现数据中心高效率的方法。”DianeBryant说,实现这一目标要综合采用很多技术手段,比如服务器整合、虚拟化技术、数据中心能耗管理,以及整个数据中心的冷却、能耗、布局等,并最终提交一个更有效的数据中心解决方案,使得英特尔整个跨全球数据中心的基础设施网络有效运作。

据DianeBryant介绍,这项计划主要分三步完成:第一步是加速服务器更新换代,英特尔现有的四核处理器以及其他节能、高能效技术可以做到使服务器的每瓦性能不断提高,而且需要数据中心的空间占用也会更小;第二步是虚拟化,英特尔的硬件平台已经具备了优秀的虚拟化支持能力,英特尔数据中心借助虚拟化技术进一步充分利用仍在不断增加的计算能力,把使用效率提高,并且通过网格计算,消除物理、地理和部门的界限,使得服务器共享成为可能。第三步就是数据中心整合了,英特尔已经在使用一些衡量指标来判断数据中心的效率,将关闭那些效率低、规模小的数据中心。”DianeBryant着重强调,“数据中心最终达到的效率指标更加重要,而不是数据中心的绝对数量,效率是第一位考量的对象。”

新技术抢鲜实践

DianeBryant曾经在DEG(数字企业事业部)担任重要职位,这个部门面向企业级用户,以服务器业务为主。“我以前的主要工作就是与财富500强企业的CIO进行沟通,了解他们存在哪些难题,希望实现什么目标,以及英特尔的技术怎么能为他们提供更多价值。”履新英特尔CIO职位之后,DianeBryant的角色和视角都从IT技术开发者转向了IT技术的应用实践者。近水楼台,由DianeBryant领导的英特尔信息技术部门也就理所当然地成为了英特尔最新技术的试验田。

在英特尔信息技术部门内部,与运维部门并列的还有开发部门。信息技术部门采用的产品就是经过这个部门充分论证的,他们会考量市场上的新技术,并与内部需求相结合,以求证这些技术和产品应用的效果。这些新技术当然有相当一部分就是英特尔面向数据中心提出的新技术。“我们部门在英特尔内部就是高效、绿色计算技术的最终用户。通过使用这些新技术,能为我们的业务带来更多战略价值,或者说我们是作为一个载体,来证明英特尔倡导的新技术具有更强的价值。”DianeBryant介绍说,英特尔信息技术部门应用最新的处理器技术加速了服务器更新,并率先且广泛采用了虚拟化、SSD、刀片服务器等大量IT前沿技术和产品。同时,他们还在使用一项LowPowerManager技术。这种集成的能源监控和管理应用,可以针对某个服务器动态地分配能源并控制发热量,基于服务器工作负载的调控使得数据中心的电力使用实现最优化。通过诸如此类的英特尔提升数据中心效率的规划是一个长期有序推进的工程。

英特尔的信息技术部门具有着双重属性,它既是英特尔最新技术的实践者,本身也是经验丰富的技术输出者,其运营经验值得业界同行借鉴。在英特尔持续快速发展的背后,到底有着怎样高效运营的IT架构支撑着这个庞大的芯片帝国?
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